Закрыть
Восстановите членство в Клубе!
Мы очень рады, что Вы решили вернуться в нашу клубную семью!
Чтобы восстановить свое членство в Клубе – воспользуйтесь формой авторизации: введите номер своей клубной карты и фамилию.
Важно! С восстановлением членства в Клубе Вы востанавливаете и все свои клубные привилегии.
Авторизация членов Клуба:
№ карты:
Фамилия:
Узнать номер своей клубной карты Вы
можете, позвонив в информационную службу
Клуба или получив помощь он-лайн..
Информационная служба :
(067) 332-93-93
(050) 113-93-93
(093) 170-03-93
(057) 783-88-88
Если Вы еще не были зарегистрированы в Книжном Клубе, но хотите присоединиться к клубной семье – перейдите по
этой ссылке!
Вступай в Клуб! Покупай книги выгодно. Используй БОНУСЫ »
УКР | РУС

Кристоф Хардебуш - «Месть троллей»

1

В вечернем лесу было очень спокойно. Не было слышно птиц и зверей. Последние лучи заходящего солнца пронизывали листву. Огромные, поросшие мхом деревья вздымались к небу, а кусты и папоротники образовывали под пологом непроходимые заросли. Затих и шум конного отряда, пробирающегося сквозь чащу, под кронами застыла тишина, возвращая Стену мысль о множестве опасностей, которые теперь угрожали его жизни.

Напрасно он тряс толстые железные прутья своей клетки. Естественно, они не поддавались. ≪В целом мои враги хорошо потрудились≫, — промелькнула у Стена мысль. Клетка была узкой и неудобной и к тому же покачивалась при каждом движении, поэтому, даже когда он хотел сесть прямо и просунуть ноги между прутьями, легче не стало. Холодные прутья беспощадно врезaлись в голую кожу Стена. Расстояние
между ними было слишком маленьким, чтобы можно было пролезть, но для пасти волка или лапы медведя и его было достаточно.

Воины марчега Цорпада тщательно проверили железную конструкцию. Под ударами молота тяжелый стержень вошел в крепление. Вынуть его без инструмента, а значит, открыть маленькую дверь было просто невозможно. Цепь, при помощи которой клетка была подвешена на сук, выглядела не менее надежно. Да и дерево было… правильное — старый крепкий дуб, ствол которого порос влажным мхом. Такое дерево проживет
еще много сотен лет, а тело Стена уже давно истлеет в клетке. Свобода была всего в двух шагах, внизу, она манила в вечернем свете блестящей зеленью, однако для Стена эти два шага были равны бесконечности, и земля оставалась недостижимой.
Узник подумал о том, что Цорпад перенял обычай оставлять человека в этих мрачных лесах у народа Стена, влахаков, и осознал всю иронию своего безвыходного положения. Однако идея запирать врагов именно в металлических клетках целикоми полностью принадлежала масридам. Раньше преступника просто накрепко привязывали веревкой к дереву. В древние времена это было своего рода божьим судом, и совсем не много
песен рассказывали о тех, кто благодаря удаче и сноровке смог избежать смерти и вернулся, чтобы отомстить обидчикам.

Стен горько рассмеялся. Новые хозяева страны из кожи вон лезли, чтобы боги выносили удобный масридам приговор. Или, вернее говоря, исключительно их масридский бог, ведь они не признавали старых духов земли и подавляли их культ везде, где только встречали.
Без посторонней помощи Стену никак не выбраться, а так глубоко в чаще на него, на живого, вряд ли наткнется какой-нибудь шальной путник. Простая рубашка, которую оставили ему, мало защищала от холода и ветра. Да еще сказывались недавние
пытки, здорово подкосившие Стена. Ему легко было представить, как он выглядит со стороны, одетый лишь в грязную льняную рубашку, с зелеными и фиолетовыми синяками
от побоев, прядями длинных немытых темных волос и лицом, искаженным от изнеможения, боли и недосыпания.
≪Наверное, я уже сейчас похож на ходячего мертвеца≫, — подумал Стен и мрачно усмехнулся.

Оставалось лишь смириться с мыслью о смерти. Причем юному воину точно не грозила скорая смерть от жажды, так как воздух был очень влажным, в ближайшие дни наверняка будет много дождей. И если он не умрет с голоду, то его жизнь заберет нечто ужасное, подстерегающее путника в этом темном лесу.

Когда Стен спасался от сыщиков марчега масридов, он часто забирался в глухую чащу и поэтому уже достаточно знал о лесе. Конечно, большинство историй, которые рассказывают возле костра, были небылицами от первого до последнего слова, но
за всеми этими россказнями скрывалась также и крупица правды. У здравомыслящего человека было полно веских оснований, чтобы избегать леса, и чем глубже кто-либо отваживался заходить под густые кроны, тем сильнее рисковал. В зарослях, куда совсем не пробивался свет, жили такие создания, с которыми лучше бы никогда и не встречаться. Волки и медведи, которые наводят такой страх на горожан и крестьян, казалисьпо сравнению с ними совершенно безобидными. Звери и сами стараются избегать людей. А в самом сердце леса обитают создания намного худшие. И с наступлением ночи эти создания выбираются из своих нор в поисках добычи.

Остроухие винаи, беспощадные охотники, ради развлечения и просто из любви к убийствам могли нашпиговать стрелами и животное и человека. Они не прощали вторжений на свои территории. А еще проклятые зраикас, которые могли оборачиваться
кем угодно и были непобедимы благодаря своим смертоносным когтям и клыкам. О других демонических созданиях Стен только слышал. Но в этих историях, рассказываемых шепотом, вполне могла быть частичка правды. И вероятно, уже
очень скоро он познакомится со всей этой нечистью сам. Стен горько рассмеялся, когда подумал, насколько это знакомство будет коротким и неприятным.

Тем временем солнце полностью скрылось за горами, освещая лишь низко висящие облака на небе. Вместе с последним лучом растаяла последняя надежда Стена на спасение. Немногие рискнут отправиться в лес ночью, даже если будут точно знать,
что Стен еще жив. ≪Все-таки здесь немного уютнее, чем в подземелье Цорпада, — мрачно подумал Стен и попытался поудобнее устроиться в клетке, однако это оказалось невозможно из-за синяков, которые покрывали все его тело. — Может, сегодня я даже немного посплю, все-таки теперь его палачи больше меня не бьют≫.

Но о сне нельзя было и мечтать: Стен был сильно измучен допросами, а железная клетка была слишком неудобной. К тому же покоя ему не давали тревожные мысли о друзьях и опасностях, которые им угрожали. С наступлением темноты до его ушей стало долетать все больше необычных звуков: крики животных, шелест… Краем глаза Стен замечал в лесу какие-то движения. Сгустившиеся сумерки преобразили лес: деревья напоминали высокие темные стелы, между ними царил непроглядный мрак, который мог скрывать всевозможные ужасы. Луну, показавшуюся было на небе, затянуло тучами. Теперь влахак мог видеть на расстоянии не более нескольких шагов, что делало ночной шум леса ещеболее зловещим. Но в конце концов Стена одолела усталость, и он погрузился в беспокойный сон, который, к сожалению, был прерван грозой.

Ледяной дождь разбудил его, Стен вздрогнул от раскатистого грома. Холодный ветер рвал рубашку, посылая струи воды почти горизонтально земле. В течение считанных мгновений он полностью промок и продрог. Снова и снова сверкали молнии, на несколько мгновений озаряя местность, а вслед за этим гремели мощные раскаты.

Стен не мог вспомнить, чтобы ему когда-либо доводилось оказаться под такой грозой. Но, возможно, все дело было в клетке, которая делала его беззащитным перед гневом стихии. Тяжелая железная конструкция качалась на ветру, сук угрожающе скрипел,
и Стену на мгновение показалось, будто сук сейчас обломится. Но крепкий дуб выдержал, и, по-видимому, это место и станет последним пристанищем для Стена сал Дабрана.
Узник уныло смотрел перед собой. Чтобы хоть немного согреться, он прижал согнутые ноги к животу, обхватив руками колени. Может быть, уже в первую ночь он окоченеет, к дождю теперь присоединились и ледяные градинки, которые больно секли через решетку.

Никогда больше он не увидит своей родины, своей семьи, своих друзей… Отчаяние охватило его, отнимая последние силы. Так он и сидел, посреди бушующей стихии. Юный воин вспомнил о предостережении Флорес во время их последней встречи, которое он так легкомысленно проигнорировал. Его же последние слова, обращенные к сестре, были намеренными и ранящими. И вот теперь он умрет. Умрет, так и не загладив свою вину перед ней…

Сильный треск, заглушивший даже шум раскачивающихся от шквального ветра деревьев, заставил его вздрогнуть. Он быстро обвел глазами небольшую поляну, однако не смог ничего разглядеть в темноте, пока кривая молния, вспоровшая небо, на мгновение не осветила лес и не выхватила несколько огромных фигур, напоминающих человеческие. От яркой вспышки Стен временно ослеп, но яркие пятна-образы, казалось, отпечатались
не только на его сетчатке, но и в сознании. Прошлонекоторое время, прежде чем глаза снова привыкли к темноте. И все это время он пытался уговорить себя, что это ему показалось, что на самом деле там ничего не было.

И затем он увидел их — чернильные тени на фоне темноты леса. Четыре, нет, пять фигур раза в два больше человеческих, с мощными плечами и длинными мускулистыми руками. Вне себя от страха, Стен прижался к противоположной стороне клетки. Во мраке он заметил, как к нему приближается одно из этих чудовищ. В отчаянии Стен вновь попытался вырваться из западни, но это было невозможно. Ему ничего не оставалось,
кроме как беспомощно наблюдать за приближающейся тенью, которая очень скоро оказалась перед ним на расстоянии вытянутой руки. Клетка в двух шагах над землей;
понятно, что это совершенно не помешает страшилищу. Небо вновь озарила вспышка, еще раз на мгновение осветив поляну. Неизмеримый страх овладел Стеном, когда он увидел над собой огромную и безобразную голову чудовища. Она напоминала
человеческую, но черты были резкими и угловатыми: высокие скулы и прямой подбородок словно вытесаны из камня, уши несоразмерно малы, плоский лоб в каких-то странных
морщинах. Надо лбом — грубые отростки толщиной в палец, которые Стен, за неимением более подходящей аналогии, определил как волосы. Два мощных длинных рога придавали облику существа нечто демоническое. Желудок Стена сжался, когда он рассмотрел глаза монстра, скрытые под выступающими надбровными дугами. Однако самым страшным оказался рот, широкий, с пухлыми губами, прикрывающими мощные клыки, подобные кабаньим.

Будучи не в состоянии двинуться или что-то сказать, Стен уставился на кошмарное создание. Его сердце забилось как сумасшедшее, когда чудовище протянуло свою огромную лапу и так стукнуло по клетке, что Стен прочувствовал силу удара до самых костей. Затем страшилище наклонилось, и Стен услышал сопение, будто оно хотело обнюхать его. Через время, которое показалось узнику вечностью, существо отвернулось
и двинулось к остальным. Дождь заглушал звуки, но Стену удалось расслышать грубую,
низкую, гортанную речь. Прежде чем он успел подумать, что же все это могло означать, одно из чудовищ вернулось, без церемоний ухватилось за решетку и принялось трясти клетку. Стен болтался из стороны в сторону, больно ударяясь о твердое железо.
В отчаянии он из последних сил вцепился в прутья. Наконец существо отпустило клетку и стало внимательно осматривать воина.
— Ты говоришь? — неожиданно спросило оно.
Его голос был глубоким и рокочущим, но слова можно было
разобрать. Ради всего святого, это создание говорит на моем языке!

Стен был слишком удивлен, чтобы быстро ответить, но когда существо вновь схватило клетку с явным намерением ее встряхнуть, он поспешил подтвердить:
— Да! Да! Я могу говорить.
— Хорошо. Что ты здесь делаешь? — его мощный голос громыхал на всю поляну.
— Э-э-э-э… Умираю. Меня поймали, и теперь я должен здесь
сдохнуть, — ответил Стен.
— Поймали? А кто?
— Его имя — Цорпад.
— Цорпад? А кто такой Цорпад?
— Он человек. Такой же человек, как я.
— Мы знаем, что такое люди, — прогремело существо.
— Цорпад — властитель этой земли. По крайней мере, ему очень хотелось бы быть им, — быстро сказал Стен. Его собеседник настороженно склонил голову набок.
— Не так быстро, — проворчал он. — Здесь есть еще люди?
Или ты один?
— Я один.
Существо повернулось к остальным и проревело через всю поляну: Он один, после чего те подошли и выстроились вокруг. Неожиданно Стен оказался окружен пятью мощными созданиями, с любопытством рассматривающими его. Их уродливые
головы приблизились к клетке, а темные глаза осматривал Стена, словно он был скотиной на рынке. Некоторые нюхали  клетку, и Стен чувствовал едкий запах их дыхания. Другие касались железных прутьев и тыкали Стена толстыми пальцами, причем ногти на них по форме были больше похожи на когти. Дождь хлестал по существам, стекая потоками, но, казалось, они не замечали ни воды, ни холода.
— Где властитель этой земли? — вновь обратилось к Стену то же создание.
— В своем замке, в Теремии. Но скажите, кто вы? — вырвалось у Стена.
— Мы — тролли! — гордо громыхнуло существо и выпрямилось во весь свой рост, в то время как Стена охватил панический ужас.

Вот уже много лет никто не видел троллей, и стали считать, будто они вымерли или вообще всегда были просто легендой. Но сейчас тролли, пyгала из мрачных историй, стояли перед ним. Внезапно Стен вспомнил легенду о Пересе-Танцоре, который подумал, что убил огромного тролля, и только потом обнаружил, что тот не умирает даже с мечом, пронзившим голову. Так Танцор, легендарный фехтовальщик, погиб, съеденный
≪Людоеды! — с ужасом подумал Стен. — Даже жестокие эльфы и то лучше… Кошмарный сон. Это, должно быть, кошмарный сон. Или мой предсмертный бред≫.
— Давайте убьем его, — вдруг сказал один из троллей и схватил клетку.
— Погоди, — возразил другой. На мгновение огромные когти, словно сама смерть, промелькнули перед глазами Стена, после чего тролль опустил руки.
— Как тебя зовут? — спросил спаситель.
— Меня зовут Стен сал Дабран.
— Я — Друан. Расскажи мне о властителе, о Цоркаде.
— Цорпаде. Ну что сказать? Он не настоящий властитель, это не его земля и…
— Пойдем. Уже скоро рассвет, — прервал Стена первый тролль, не обратив ни малейшего внимания на слова юного воина.
— Мы должны узнать больше, — невозмутимо ответил Друан, прежде чем снова обратился к Стену: — Властвует ли этот человек над всем этим миром? — Нет, только над этой землей.
— А кто властвует над этим лесом?
Стен устало пожал ноющими плечами.
— Я не знаю. Может, винаи? Эльфы?
— Он бесполезен. Давай убьем его, — вновь заговорил первый тролль, который с каждой фразой был Стену все более ненавистен.
Второе чудовище возразило:
— Пард, мы ничего не знаем об этом мире. Возможно, человек все-таки окажется полезен для нас.
— Тогда давайте я с ним поговорю, мне он расскажет все, — прорычал первый тролль, поигрывая мощными мускулами.
— Может быть, мне будет проще помочь вам, если вы скажете, что конкретно вас интересует, — вмешался Стен, пока ситуация не приняла наихудшего оборота. — Выпустите меня, и я помогу вам.
Тролль по имени Друан поколебался немного, но затем медленно кивнул.
— Мы берем тебя с собой.
— Ты с ума сошел, Друан? — прогремел один из молчавших до этого момента троллей. — Нам что, придется тащить с собой человека?
— Мы всегда сможем убить его, — спокойно ответил Друан, — если его ответы нам не понравятся.
— Да я сейчас раздавлю его!
И тут этот тролль обхватил своими длинными руками клетку и начал сжимать ее. Не веря своим глазам, Стен увидел, как под натиском тролля толстые металлические прутья решетки гнутся, еще больше ограничивая пространство внутри. Но затем последовал жесткий удар, и клетку подбросило вверх. Когда Стен снова смог разобрать, где верх и низ, то увидел, как один из троллей массивной тенью стоял над другим, лежащим
на земле.
— Друан сказал, что мы берем его с собой! — прогрохотал стоящий противнику.

После этих слов наступила полная тишина, прерываемая лишь барабанящим дождем; Стен в это время в томительноможидании смотрел на троллей. Затем лежащий на земле кивнул и сказал: ≪Да, Пард≫ — и тяжело поднялся. Значит, самого большого
тролля, настоящего монстра, звали Пард. Стен растерянно посмотрел на Друана, который безучастно скреб свою огромную голову. Прежде чем Стен успел что-то
сказать, тролль спросил его:
— Ты колдун?
≪Если бы я был колдуном, то вряд ли до сих пор сидел в этой вшивой клетке≫, — подумал Стен, но вслух сказал:
— Нет, я не колдун.
— А среди вас есть маги?
— Да, конечно…
— Тогда скажи мне, где я могу найти их?
— Ты говоришь о прорицателях или ордене Альбус Сунас масридов?
— Масридов? Что это значит?
— Люди. Цорпад — один из них. Народ, который пришел из-за гор.
— А этот Альб… Альбас… — попытался выговорить Друан.
— Альбус Сунас, — прервал его Стен. — Этот орден — священники бога масридов. Они верят в свет солнца и в огонь.
— Маги, которые служат солнцу и огню? — переспросил Друан, сощурив глаза.
— Да. Они навязывают людям свою веру, но многие продолжают почитать старых богов и духов.
— Скажи мне, где я могу найти этих магов. В замешательстве Стен пытался понять, зачем этим существам магия, но ничего путного на ум не пришло. В то же время
он уже понял, что его неведение или даже молчание может означать смерть, поэтому быстро ответил:
— Ну, в Теремии точно есть несколько.
— А где эта Тер… Тера…?
— Теремия. Отсюда на юг, в общем, несколько дней пути пешком через лес, — уточнил Стен. В этот момент, зловеще блеснув глазами, Пард предложил следующее:
— А теперь убьем его и отправимся в путь.  Друан безучастно кивнул и отвернулся.
— Эй! Подождите! Как это? Я же вам все рассказал! — прокричал Стен.
— Вот именно. Ты нам больше не нужен, — хладнокровно ответил Пард, в то время как еще один тролль схватил клетку. Стен в отчаянии затряс прутья.
— Нет! Я нужен вам! Я знаю дорогу! — выкрикнул молодой воин, но это, казалось, не особенно впечатлило монстров.
Мощные руки тролля обхватили клетку, которая и так уже была согнута, и принялись сдавливать решетку все больше
и больше.
— Вы не знаете Цорпада! И его солдат, его воинов! Они никого не пускают в город, они убьют вас! — закричал Стен, стараясь заглушить скрежет изгибающегося металла.
— Погоди, — сказал Друан и положил руку на плечо Парда. — Сколько воинов?
— Сотни! Цорпад — могущественный человек. У него много воинов — мужчин и женщин, — поторопился ответить Стен.
— Ты говоришь, что можешь нам помочь? Как? — резко спросил тролль.
— Я знаю, как можно пробраться в Теремию незамеченными.
И вновь выбраться живыми. ≪Хотя в последний раз у меня это получилось не совсем удачно≫, — мысленно добавил Стен. Но говорить такое троллям не стоило.
Друан подумал некоторое время, после чего обратился к своему могучему спутнику:
— Мы возьмем его с собой. Среди троллей пробежал шум недовольства. Два чудовища
были явно не согласны с предложением Друана и отказывались подчиняться. Их рев заглушал шум дождя, но Друану как-то удалось пробиться через эти вопли:
— Мы берем с собой клетку. Человек может понадобиться. И мы всегда легко избавимся от него, если будет нужно.  Один из троллей упрямо считал идею плохой, поэтому решил
отойти на край поляны и слегка выпустить пар. Стену не многое удалось разглядеть в темноте, но звуки мощных ударов и летящие куски дерева свидетельствовали об огромной силе монстра. Не веря своим глазам, Стен наблюдал за тем, как под этими
ударами дерево застонало, а затем и вовсе с треском упало. ≪Наверное, все-таки неплохо, что я был в клетке≫, — подумал юный влахак, когда шум улегся.
— Снимай его, Пард, — приказал Друан Самый крупный тролль с мрачным видом приблизился к Стену, оценивающе уставился на железную клетку и, прежде чем влахак успел отреагировать, потянул конструкцию на себя. Заскрежетал металл, но первым не выдержал сук, который с оглушительным треском начал ломаться. Пард еще два раза дернул, от этого у Стена желудок подскочил к горлу. Наконец ветка отломилась и упала на мокрую землю. Тролль спокойно наблюдал, как Стен едва успел подобрать ноги, чтобы не повредить их от удара оземь. Но острые волны боли пронзили все тело юного воина.

Застыв от ужаса, Стен смотрел на прутья клетки, которые сильно покорежило. Это существо, этот тролль мог бы легко раздавить клетку вместе с находящимся в ней человеком. Но Стен, по крайней мере теперь, чувствовал через решетку влажную
мягкую траву, что придавало происходящему хоть какой-то налет реальности. Стен взглянул наверх, на Парда, который теперь возвышался над ним.
— И что дальше?
— Отправляемся в путь.

С этими словами тролль обхватил рукой остаток цепи, на которой раньше висела клетка, подставил под нее плечо и забросил конструкцию на спину. Грубая кожа тролля терлась о железо, пока он не нашел более удобного положения, подкинув клетку один или два раза. Ноша, без сомнения, была очень тяжелой, масриды подняли ее на дерево с помощью коней, но для Парда, очевидно, было не трудно поднять и нести клетку вместе с содержимым.

Долгое время Стен фактически ничего не видел, кроме широких серых плеч и странных роговых отростков на голове тролля, которые он сначала принял за волосы, но при более
близком изучении они казались больше похожими на тонкиепрутья. Дождь продолжал поливать странную группу. Сейчас Стен находился достаточно близко к троллю и не мог не обращать внимания на его запах. Вонь, исходившая от существа, была сильной и всепроникающей, она напоминала Стену запах дикого животного.

Время от времени в поле зрения Стена попадал кто-то из группы троллей, но в основном он ничего не видел, кроме темноты и очертаний деревьев на фоне неба, угрожающе нависающих над ними. У влахака вновь возникли подозрения относительно того, не снится ли все это ему. Однако потом тролли вошли в быструю реку и ледяная вода окатила ноги Стена, словно давая понять, что это не сон, от которого можно проснуться.