Закрыть
Восстановите членство в Клубе!
Мы очень рады, что Вы решили вернуться в нашу клубную семью!
Чтобы восстановить свое членство в Клубе – воспользуйтесь формой авторизации: введите номер своей клубной карты и фамилию.
Важно! С восстановлением членства в Клубе Вы востанавливаете и все свои клубные привилегии.
Авторизация членов Клуба:
№ карты:
Фамилия:
Узнать номер своей клубной карты Вы
можете, позвонив в информационную службу
Клуба или получив помощь он-лайн..
Информационная служба :
(067) 332-93-93
(050) 113-93-93
(093) 170-03-93
(057) 783-88-88
Если Вы еще не были зарегистрированы в Книжном Клубе, но хотите присоединиться к клубной семье – перейдите по
этой ссылке!
Вступай в Клуб! Покупай книги выгодно. Используй БОНУСЫ »
УКР | РУС

Кристиан Жак — «Последний сон Клеопатры»

Глава 1

Обнаженная, царица стояла на террасе своего дворца и думала о том, что, возможно, видит свою обожаемую столицу, блестящую Александрию, в последний раз. Нежному ночному ветерку не под силу было загасить снедавшее ее пламя. Подумать только! Египет, эта земля, возлюбленная богами, признал ее, Клеопатру, своей повелительницей, но теперь власть ускользала из рук, и в любой момент из правительницы богатейшей страны она могла превратиться в беспомощную и всеми отвергнутую изгнанницу.

Пламя костра на вершине маяка освещало море и часть величественного города, основанного Александром Великим после победы над персами и освобождения древней земли фараонов от ига захватчиков. Библиотека, Мусейон, храмы, театр, дворцы, порт, маяк… Законной владелицей всего этого великолепия она стала после смерти отца, отошедшего в мир иной в ночь полного лунного затмения 7 марта 51 г. до н.э. 

Ее отец, двенадцатый правитель из рода Птолемеев, жестокий, трусливый и развратный, продал Египет римлянам. Он любил устраивать шумные оргии, во время которых вел себя самым неподобающим образом — раздевался донага, танцевал и наигрывал на дудочке, за что александрийцы и прозвали его Авлетом. Когда взбунтовавшийся народ прогнал его из Александрии, Птолемей XII за большие деньги купил помощь римских легионеров, что привело к экономическому кризису в стране. Также в египетской армии, которая царице больше не подчинялась, было огромное число наемников, преимущественно германцев и галлов.

Не помня себя от гнева, двадцатилетняя Клеопатра сорвала с себя жемчужное ожерелье, сняла серебряные браслеты и швырнула их этому неблагодарному городу, вознамерившемуся избавиться от нее и принять над собой власть клики заговорщиков. Она родилась в январе 69 г. до н. э. в покоях царских наложниц и восемнадцатилетней взошла на трон Египта, который, по обычаям Птолемеев, ей пришлось разделить с десятилетним братом. Но разве не следовало из истории, что самая первая из Клеопатр, рожденная в 180 г. до н. э., после смерти мужа правила страной единовластно? Ее примеру юная Клеопатра VII, чье имя с греческого переводилось как «Слава своего отца», и решила последовать, оттеснив в тень этого маленького паршивца Птолемея XIII, которого ненавидела. Будь у нее выбор, вместо титула «Любящая своего отца» она присоединила бы к своему имени титул «Любящая свою родину» — Египет, страну с великим прошлым, с которой были связаны все ее мечты и надежды. Надежды, обернувшиеся кошмаром…

Возмущенная такой несправедливостью, молодая женщина воздела руки к луне.

— Ты, исчезающая и возрождающаяся вновь, дай мне свою силу!

Разве не доказала Клеопатра свою смелость и решительность, когда провела в стране денежную реформу? Чтобы рассчитаться с долгами отца, ей пришлось пойти на обесценивание денег, начеканив новых бронзовых монет. Недовольство простого люда, истощенного непомерными налогами и пережившего несколько неурожайных лет, росло, и царица была вынуждена подписать указ, согласно которому под страхом смертной казни все зерно из провинций Среднего Египта следовало доставлять прямиком в Александрию. Зернохранилища будут по-прежнему полны, и грекам не придется голодать…

Однако очень скоро молодая царица столкнулась с новыми препятствиями — недовольством знати и абсурдным завещанием отца. Птолемей в свое время обратился к римскому сенату с просьбой проследить за исполнением своей последней воли, а именно: власть в стране должны унаследовать его старшая дочь Клеопатра и ее брат, несносный, самодовольный мальчишка Птолемей XIII, пользующийся поддержкой сановников и военных.

Глава царской администрации евнух Потин, египетский военачальник Ахилл и ритор по имени Теодот управляли юным царем, как марионеткой, а последний был еще и его наставником и воспитателем. Младшая сестра Клеопатры Арсиноя всячески подстрекала эту злобную троицу: хитроумная, амбициозная и завистливая, она тоже видела себя царицей.

Презрев опасность, Клеопатра поступила неосмотрительно. Она сосредоточила все свои усилия на том, чтобы вытянуть страну из долговой ямы, и не обращала внимания на недовольство знати и богачей. Она решила, что способна править Египтом сама, и сделала вид, что забыла об отцовском завещании и необходимости подчиняться воле римлян. О Рим, могущественный, гордый, надменный! Два закаленных в боях солдата сразились за власть в римской республике — Цезарь и Помпей. Клеопатра решила поддержать Помпея в надежде, что тот не станет притязать на ее земли и власть, и в 49 г. до н. э. отправила ему солдат и продовольствие. Злые языки поговаривали, что молодая царица стала любовницей сына Помпея, который прибыл в Александрию с посольством.

Аромат жасмина окутывал ее совершенное тело, но ему не под силу было развеять отвратительный смрад сплетен, распространяемых врагами и членами ее собственной семьи. Еще вчера она пребывала на вершине, а сегодня… сегодня она уничтожена! Нет смысла обманываться: заговор увенчался успехом, ее, Клеопатру, отстранили от власти, которая отныне перешла ее гаденышу брату. Свергнутая царица приблизилась к балюстраде и подставила свое высокое чело лунному свету. Придя к власти, она настолько увлеклась делами государства, что забыла о себе. К славе она была совершенно безразлична. Единственное, что ее волновало, — это будущее царства. Не самой ли судьбой ей доверена эта миссия — возрождение Египта?

В считанные месяцы вчерашняя девочка-подросток превратилась в царицу, а чувство ответственности за страну пришло на смену беззаботности. Познав вкус власти, Клеопатра поняла, что не сможет жить, как когда-то. Но если мятежники торжествуют, зачем ей вообще жить? Свет маяка очаровывал, и посеребренные луной воды залива неудержимо манили ее к себе. Ей стать затворницей и подчиняться капризам коронованного мальчишки? Никогда! Превратиться в птицу, подняться высоко над портом и улететь вдаль, оставляя позади мир посредственных людишек… Клеопатра улыбнулась, раскинула руки и приготовилась взлететь.

— Ваше величество, нет!

Хармиона, преданная служанка, подбежала к своей госпоже и набросила на нее одеяние из царственного льна. Невысокая, полноватая, смуглая, с низким лбом и острым носом, Хармиона была предана царице душой и телом. Крепко взяв молодую женщину за руку, она вывела ее на середину террасы.

— Ваше величество, вы должны бежать!

У Клеопатры было такое ощущение, будто она очнулась от сна. Она не сразу узнала свою служанку.

— Бежать?

— Я подслушала один разговор! Это ужасно! Здесь, во дворце, вам теперь угрожает опасность!

— Я буду сражаться!

— Врагов слишком много. Уйдемте, умоляю!

— Ты плохо меня знаешь, Хармиона.

— Я думаю, сейчас их вам ни за что не победить.

Клеопатра пошатнулась.

Служанка пришла спасти ее, смерть снова нависла над нею… Но достойно ли царицы вот так легко примириться с превратностями судьбы, поддаться панике, показать себя последней трусихой?

— Будьте благоразумны! — не унималась Хармиона. — Уедем туда, где вы сможете бороться!

— Я раздавлю эту нечисть здесь, в моем собственном дворце! — решила Клеопатра.

Со времени смерти Александра Великого Птолемеи старательно украшали главный квартал Александрии — Брухион, располагавшийся на мысе Лохиас, в северо-восточной части агломерации. Здесь находились несколько дворцов, в том числе и царская резиденция, здания, в которых заседали министры с многочисленными помощниками и писцами, жилища сановников, Мусейон, Библиотека, театр, Гимнасий и стадион. Самые величественные монументы этого города, раскинувшегося меж Средиземным морем и озером Мареотис, были построены вблизи усыпальниц Александра и первых Птолемеев. Чтобы ориентироваться в лабиринтах александрийской администрации с ее тысячами чиновников, которые пользовались бесчисленными привилегиями, требовался солидный опыт, проворство и крайняя степень цинизма, позволяющая преодолевать любое препятствие. Этими качествами евнух Потин был наделен с избытком. Среднего роста, почти лысый, толстенький, краснощекий и неповоротливый с виду, он казался человеком добродушным и безобидным. Те, кто доверились этому впечатлению, впоследствии об этом горько сожалели. Безжалостный и хитрый, Потин устранил всех конкурентов со своего пути к цели — должности первого советника и казначея. Под его началом оказались сельское хозяйство и ремесленники, он лично контролировал поступления в казну многочисленных налогов, взимаемых как деньгами, так и натурой, его ставленники заняли основные посты, причем весьма прибыльные, в государственной канцелярии, в судах и на таможнях. Манипулировать безнравственным и развращенным Птолемеем XII Авлетом оказалось не так уж и трудно, но стоило на трон взойти молодой Клеопатре, как положение Потина и его клики стало стремительно ухудшаться. Образованная и энергичная царица проявила себя талантливой правительницей. Она отстранила от управления страной своего младшего брата, тринадцатого представителя династии Птолемеев, и провела ряд реформ, в частности денежную, чем вызвала недовольство не только чиновников, но и всего населения Александрии. Если бы они позволили ей продолжать, кто знает, может, она покусилась бы и на некоторые привилегии вельмож, нарушила веками сложившийся порядок?

И встревоженный Потин прибег к самой эффективной своей стратегии — начал действовать исподтишка. Чтобы лишить власти Клеопатру и передать все бразды правления фактически ребенку Птолемею XIII, он создал эффективную сеть шпионов и доносчиков. Арсиноя завидовала своей умной и красивой старшей сестре и ненавидела ее, но Потин не доверял амбициозной и опасной, как змея, юной царевне. Его надежным союзником стал эрудит и ритор Теодот, чьи цветистые речи имели целью убедить маленького Птолемея, что он — единственный законный правитель Египта и ему следует избавиться от этой отвратительной Клеопатры, пока она не лишила жизни его самого.

И вот, наконец, великий день настал: мальчик решился перейти в наступление. За несколько недель Потину удалось настроить большую часть александрийских чиновников против царицы, что привело к ее изоляции: ее приказы не исполнялись, последние сторонники отворачивались один за другим. Теперь страной правил Птолемей XIII, а на самом деле — Потин. Но отстранить царицу от дел было мало. Осознав, что происходит, она непременно начнет действовать. Значит, нужно ее уничтожить, и малолетний царь дал на то свое согласие.

Евнух шел по длинному узкому коридору, ведущему в покои главного военачальника Ахилла. Египтянин по происхождению, он превратился в типичного александрийского эллина. Недалекий, но храбрый и почитаемый своими солдатами, он беспрекословно повиновался Потину, который осыпал его богатыми дарами и поставлял ему женщин. Военачальник был мужчиной высоким, крепкого сложения, черноволосым, большеголовым, с пухлыми губами сластолюбца и хриплым голосом. Он с каждым днем все больше ценил свою должность и все те удовольствия, которыми щедро одаривала его столица. Служанка ввела в комнату Потина.

Ахилл ужинал в обществе девчушки, обнаженной и уже пьяной. При виде пузатого евнуха, которого не красил даже его зеленый хитон с искусной плиссировкой, она захихикала. Военачальник отвесил ей пощечину.

— Прости ее, Потин! А ты, дуреха, убирайся!

Девочка расплакалась и выскочила из комнаты. Евнух проводил ее тяжелым взглядом. Ахилл наполнил серебряный кубок красным вином, приятно пахнущим корицей, и протянул его сановнику.

— За наше здоровье, дорогой друг!

Потин едва пригубил вино.

— Тебя привело какое-то срочное дело? — встревожился военачальник.

— Именно так.

— А… И это действительно срочно?

— Чем раньше мы это сделаем, тем лучше.

Голос евнуха дрогнул, и Ахилл понял, что положение и вправду серьезное.

— Заварушка в квартале продажных девок, да? Я быстро их успокою!

— Ничего подобного, Ахилл.

Военачальник нахмурился.

— Объясни, в чем дело, Потин.

— Ты ведь поклялся преданно служить нашему царю, так ведь?

— Конечно!

— Пришло время доказать свою верность делом. Птолемей нуждается в твоем мече и твоей смелости...